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INTERVIEW : YEBA OLAYE, UNE SUCCESS STORY MADE IN BELGIUM !

14 May 2016

INTERVIEW : YEBA OLAYE, UNE SUCCESS STORY MADE IN BELGIUM !

Nous avons rencontré YEBA, une jeune femme bruxelloise, originaire du Bénin. Aujourd’hui,  elle lance une marque de « chic business bags ». Derrière sa marque, un réel message à délivrer et une superbe histoire à raconter.

La carrière de son père diplomate la conduit en Belgique à l’âge de cinq ans. Elle poursuit des études d’ingénieur à Solvay et entame une carrière dans le monde de la finance.

A 34 ans, lorsqu’elle donne naissance à son deuxième enfant, elle prend conscience que le moment est venu pour elle de se reconnecter avec ce qui a le plus de sens à ses yeux, à ce qu’elle a toujours voulu.

Elle nous raconte son histoire !

Yeba Olaye

Un mot sur vous… comment vous décrieriez vous en quelques mots ?

Je pense que ce qui me caractérise en premier c’est vraiment l’ouverture d’esprit. J’aime les gens et aller à la rencontre de leur univers, de ce qu’ils ont à apporter. Je suis arrivée en Belgique à l’âge de 5 ans, et depuis toute petite j’ai toujours été en contact avec différentes cultures. J’ai des souvenirs de réceptions organisées par ma mère avec des gens du monde entier et mes amis sont de partout dans le monde… On m’a appris très jeune qu’il y a des richesses différentes en chacun de nous et c’est une vision du monde et des autres que j’ai gardée. Ensuite, j’ai deux facettes. D’une part, je suis quelqu’un de très rationnel, carré, voire cartésien, j’aime comprendre ce que je fais, j’aime résoudre des problématiques et organiser les choses. Et d’autre part, j’ai ce côté très créatif… quand je marche dans la rue, je vais voir une robe et les lignes se dessiner devant moi, des lignes qui vont m’inspirer des idées nouvelles. Je suis en constante réflexion et me nourris de tout ce qui m’entoure.  Si j’avais pu choisir, j’aurais étudié l’architecture parce que c’est un métier qui me fascine et qui résume un peu toutes ces qualités qui sont les miennes.  En deux mots, je dirais donc que je suis quelqu’un d’à la fois rigoureuse et créative et qui parle beaucoup beaucoup trop (rire) !

Comment l’aventure a-t-elle commencé ? Pourquoi avoir voulu lancer une marque de sacs à mains ?

En sortant de mes études à Solvay, j’ai d’abord travaillé dans l’audit et ensuite la consultance. Je travaillais beaucoup. Un jour, j’ai eu besoin de changement et je me suis orientée vers le marketing. Et puis, je suis arrivée à une période de ma vie, en devenant maman, où j’ai eu à nouveau besoin de changement. Je me suis posé une question simpke « finalement tout ça pour quoi ? Qu’est-ce que je voulais réellement au début ? ». J’ai réalisé qu’en fait j’avais toujours voulu travailler dans la mode. J’ai profité de ma grossesse et de mon congé de maternité pour réfléchir à mon projet. Il me fallait une. Pendant longtemps j’ai cherché un sac chic et élégant où l’on puisse ranger son ordinateur sans vraiment le trouver. Je me suis dis que c’était une idée à creuser. Cependant, je ne peux pas dire que je rêvais depuis toute petite de créer ma marque de sacs mais je rêvais réellement de travailler dans la mode et dans l’univers créatif. Ce projet est clairement une clé d’entrée qui me permet de toucher mon rêve du bout des doigts. Je pense qu’aujourd’hui on a le droit de rêver et de sortir des sentiers battus et d’être au plus près de qui on a envie d’être.

Vous êtes originaire du Bénin. Que signifie Yeba ?

Je viens du Bénin et d’une ethnie en particulier. Yeba chez nous signifie « celle qui est née pour accomplir son destin »… Pour la petite histoire, la première Yeba est une Reine qui est montée sur le trône alors que son père était mort sur le champ de bataille. C’était la première femme au pouvoir. C’est un prénom qui a toute une histoire et tout une philosophie. Je tenais à l’utiliser pour ma marque parce que je pense qu’il symbolise un message très fort que toutes les femmes devraient avoir en elle : « J’ai l’âme d’une conquérente, je suis née pour accomplir mon destin, j’ouvre les portes qui sont devant moi. »

Avez-vous toujours aimé la mode ?

Oui, la mode me passionne depuis toujours! Je ne suis pas une passionnée de mode accro du shopping etc, au contraire ….ce qui me fascine dans la mode, c’est le processus créatif. Quand j’ai annoncé à mes parents que je voulais me lancer dans les sacs, ils se sont dit que cela faisait sens : à déjà 5 ans je découpais dans les magasines de ma mère, j’essayais de prédire les tendances et j’affirmais qu’un jour je travaillerais dans la mode. J’ai toujours aimé dessiner. Ce n’est pas quelque chose qui est né du jour au lendemain, c’était bel et bien déjà en moi.

Votre premier souvenir mode ?

Un des premiers souvenirs que j’ai est celui de mes collages d’images de magazines. J’avais déjà une fascination pour les magazines de mode, que je continue à collectionner aujourd’hui (mon mari ne sait plus quoi en faire – rire). Ensuite, ma mère collectionnait de jolis sacs, de belles griffes … J’aime les ouvrir et sentir son parfum ou revoir les looks avec lesquels elle les associait.

Y a-t-il un créateur qui a particulièrement influencé votre travail ?

Il y en a deux ! Premièrement, Raf Simon. Je trouve que le travail qu’il a réalisé pour Dior est incroyablement fort. Il a modernisé et épuré la marque et a amené quelque chose qui correspond à la femme d’aujourd’hui, avec un côté très sophistiqué mais en même temps totalement dans l’air du temps. Il a trouvé un juste milieu entre le casual chic et le prêt-à-porter. Le travail qu’il fait sur les courbes est impressionnant ! Ensuite, la deuxième, c’est Victoria Beckham. J’aime beaucoup sa robe signature. Je suis son parcours de près et j’admire la manière dont elle est parvenue a se reconvertir avec talent, faisant abstraction des préjugés.  Ce qu’elle fait me parle totalement.
Si je le pouvais, j’adorerais associer l’un des mes sacs à l’une de ses robes signature.

Pour quelle genre de femmes sont ils destinés ?

J’ai conçu mes sacs pour une femme active et au style de vie résolument moder. Une femme qui a commencé à travailler depuis quelques années, qui commence à être à l’aise avec elle-même, sa carrière, qui bouge pas mal, qui voyage, qui pense au mariage ou aux enfants. Je m’adresse aux femmes qui ont 10.000 vies dans une journée. Elles déposent leurs enfants si elles en ont, elles vont en réunion, puis en déjeuner avec une copine, puis le soir à un afterwork… Avec mes sacs, j’espère leur amener une pièce qui leur donne de l’assurance et qui ne les trahira jamais. En fait, je m’adresse aux femmes à mon image.

Quelles sont les valeurs que véhicule cette marque ?

L’assurance, l’ouverture d’esprit, la qualité, la bienveillance.

Quelle est la pièce maîtresse de votre collection ?

Le « Signature ». Ce modèle m’a beaucoup surpris. Quand je l’ai dessiné, j’ai réalisé qu’il représentait réellement mon identité et ma signature (d’où son nom).

Comment définiriez-vous votre style ? Qu’est-ce qui fait que vous vous sentez bien dans une tenue ?

J’ai un style plutôt minimaliste et monochrome. J’ai beaucoup de mal avec les imprimés, je ne suis pas encore parvenue à les adopter (rire). Je dirais que j’ai un style assez sobre et qui n’est pas encore, étrangement, entièrement révélé. Mon style a toujours été très typé aux différentes fonctions que j’ai eues dans ma carrière. Etudiante, j’étais en jeans et je suivais les modes du moment. Ensuite, consultante, j’étais souvent en petite robe impeccable ou chemisier/blaser. Et maintenant que je suis libérée de tout ça, j’ai réalisé que j’étais un petit peu perdue. Mais ce qui revient… se sont mes essentiels. J’ai toujours une très jolie petite blouse, j’aime la jupe crayon, les jeans slims et stilletos…Je reste sur les bons basiques. Mes accessoires vont finaliser mon look qui reste assez discret et élégant. Cependant, si vous regardez dans les détails, vous verrez que tout est toujours bien soigné : une chemise en soie et très élégante, un jeans parfaitement coupé, etc. En fait, c’est un faux simple !

Quelle est la pièce fétiche de votre dressing ?

La petite robe noire ! Je dois en avoir une dizaine. Je pense que quelque soit la circonstance, la petite robe noire me donne un côté plus habillé et plein d’assurance. Je trouve que le noir cultive le mystère, la présence, la sophistication et en même temps la simplicité. Et selon votre humeur, il prend une dimension totalement différente. Le noir a plein de facettes et ne vous trahit jamais. Si vous vous levez et ne savez pas quoi mettre, mettez une robe noire ! Aussi, j’accorde beaucoup d’importance aux manteaux. Finalement, je bouge beaucoup, je suis souvent en manteau et c’est la première chose que les gens voient de nous. Quand on a un manteau bien coupé, qui a une jolie couleur … Ca a un effet waw ! J’en ai peu mais ils sont tous soit très bien coupés et me mettent en valeurs soit ont un colorie qui me va très bien au teint.

Plats ou talons ?

Talons ! Lorsque je monte sur des talons, je peux avancer ! Quand j’ai un rendez-vous important ou que j’ai besoin d’être 100% à l’aise avec moi-même, je prends des talons dans lesquels je suis confortable!`

 Si on vide votre sac, que va-t-on y trouver ?

Mes clés, mon portefeuille, un rouge à lèvre où un gloss et de quoi retoucher un petit peu mon make-up. Et ne jamais oublier mon chargeur de téléphone… les journées sont longues (rire) !

Vous êtes plutôt grand sac fourre-tout ou petite pochette ?

Pochette ! En créant mes sacs, je voulais éviter qu’on se balade avec 2 sacs… et pourtant j’ai besoin de ma pochette près de moi qui ne me dérange pas trop et qui contient l’essentiel et du plus grand que je peux laisser dans la voiture. Avec une pochette, vous êtes libres et pouvez vous déplacer partout !

Si vous aviez un seul conseil mode à donner ?

Il faut se connaître et connaître les essentiels qui vous vont bien ! Il faut trouver les pièces dans lesquelles vous êtes à l’aise. Quand on est à l’aise, on dégage plus d’assurance. Mon conseil serait d’identifier vos essentiels. Le style va plus loin que les vêtements… c’est une question d’attitude, ce que vous dégagez. Il faut être à l’aise et avoir ses alliés avec soi. Pour ma part, ce sont les petites robes et les talons. Une fois qu’on a son essentiel, il ne faut pas le lâcher, il crée notre signature !

A quoi ressemble une journée type de votre nouvelle vie d’entrepreneuse?

C’est une vie d’entrepreneur à multiples casquettes. Malgré tout, ce qui est essentiel pour moi, ce sont mes enfants. Ils passent avant tout ! Je leur accorde toute mon attention aux moments où ils ont besoin de moi. A 6h30 (oui c’est très tôt, rire), je me lève et passe la matinée avec eux ; je veux qu’ils commencent leur journée armés d’affection et d’amour. Ensuite, soit j’ai des rendez-vous, soit j’arrive au studio. Je me donne maximum une heure pour descendre mes mails. Ensuite, je jongle entre la création, la production, l’admin et le commercial.  C’est vraiment stimulant et finalement bien moins glamour que ce que l’on imagine ! Les journées sont intenses ! J’essaie d’aller chercher mes enfants à l’école trois fois par semaine.  Une fois qu’ils sont au lit, je reprends le travail, en général jusque minuit. C’est un rythme que j’ai toujours eu, et heureusement, mon mari m’a toujours connue ainsi.

La pièce mode que vous rêver de pouvoir vous acheter un jour ?

En fait, je ne suis pas vraiment attachée aux objets en particuliers ! Mon rêve serait d’avoir une grande maison de vacances au Bénin pour y emmener mes enfants et leur offrir l’enfance que j’ai eue. Ce n’est pas une pièce qui me fait rêver mais plutôt un style de vie. Je me lasse très vite des objets, je suis plus sensible aux expériences !

Vos projets à venir ?

La prochaine étape serait d’arriver à obtenir des financements afin d’agrandir l’équipe et concrétiser tous les projets que j’ai en tête ! J’aimerais en effet sortir un concept de personnalisation ; créer son propre sac avec le colorie de son choix, etc. La prochaine collection, la collection hivers, sortira vers le mois d’août.

 

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